17 Ene ¡Honda se lleva el Dakar!

El piloto del Monster Energy Honda Team, Kevin Benavides, condujo una CRF450 RALLY hasta la victoria absoluta en la categoría de motociclismo, después de completar la 12a etapa del Rally Dakar 2021, celebrado en Arabia Saudita. El ganador de la última edición, Ricky Brabec, quedó en segundo lugar, dando a Honda su primera victoria 1- 2 desde 1987 y su segunda victoria consecutiva en esta categoría.

El argentino Kevin Benavides, de 32 años, participó en su primer Rally Dakar en 2016, compitiendo para el Honda South America Rally Team, y terminó su carrera de debut en cuarto lugar. Desde entonces, Benavides ha competido para Monster Energy Honda Team. En la edición de este año, Benavides ganó la quinta etapa, lo que le dio el liderato general. Pese a renunciar una vez a su puesto, recuperó el liderato en la décima etapa, que defendió con una sólida actuación hasta el final, consiguiendo su primera victoria en el Dakar.

El 2021 marcó la 43a edición del Rally Dakar, que se celebró por primera vez en 1979 (entonces conocido como el Rally París-Dakar), y la segunda edición desde que se mudó a Arabia Saudita. Honda compitió por primera vez en Dakar, considerado el evento del deporte motor más demandante, en la tercera edición, en 1981. Cinco años después, en 1986, ganó su primer Dakar con la NXR750 y también ganó las tres ediciones siguientes. La marca japonesa dejó la competencia Dakar en 1990 y regresó en 2013 (cuando se celebró el Dakar en Sudamérica) con la CRF450 RALLY. En 2020, ganó por primera vez desde que regresó al evento.

“Felicidades a Kevin Benavides y mi agradecimiento a Ricky Brabec por completar un rally tan agotador de una manera tan sobresaliente; a José Ignacio Cornejo que lideró el Rally hasta su desafortunado abandono, y a Joan Barreda. Los pilotos del Monster Energy Honda Team, sólo pudieron rendir tan bien como lo hicieron a pesar de la situación del COVID-19, debido a todos en el equipo de desarrollo que trabajaron de manera inteligente para superar las dificultades. También me gustaría compartir nuestra alegría por la victoria y nuestra gratitud con nuestros patrocinadores y todos nuestros fans. Y, por último, a los organizadores de la carrera y a los otros equipos por hacer de este evento una realidad a pesar de las circunstancias”.

Yoshishige Nomura, presidente de Honda Racing Corporation.

Acerca de Kevin Benavides

Fecha de nacimiento: 9 de enero de 1989 (32 años)

Lugar de nacimiento: Argentina

Competencias destacadas

Rally Dakar 2016: 4° (victoria de etapa: 1)

Rally Dakar 2018: 2° (victoria de etapa: 1)

Rally Dakar 2019: 5°

Rally Dakar 2020: 19° (victoria de etapa: 1)

+ Récord de Honda en el Rally Dakar

AñoMejor marcaMejor conductorNacionalidadModelo
1986Cyril NeveuFranciaNXR750
1987Cyril NeveuFranciaNXR750
1988Edi OrioliItaliaNXR750
1989Gilles LalayFranciaNXR750
* 1990 – 2012: Honda no compitió en el Rally Dakar.
2013Helder RodriguesPortugalNXR750
2014Helder RodriguesPortugalCRF450 RALLY
2015Paulo GonçalvesPortugalCRF450 RALLY
2016Kevin BenavidesArgentinaCRF450 RALLY
2017Joan BarredaEspañaCRF450 RALLY
2018Kevin BenavidesArgentinaCRF450 RALLY
2019Kevin BenavidesArgentinaCRF450 RALLY
2020Ricky BrabecEstados UnidosCRF450 RALLY
2021Kevin BenavidesArgentinaCRF450 RALLY

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